Mijn stad, mijn leven: Keulen/Keulen, Duitsland

Elk jaar veranderen tal van steden over de hele wereld in de aanloop naar Kerstmis in magische plekken. Keulen is er daar één van. Geen betere tijd van het jaar om de sfeer op te snuiven in deze traditionele Duitse stad.


Eenmaal buiten het centraal station van Keulen vertelt de geur van glühwein, peperkoek en warme chocolademelk ons dat er een markt in de buurt moet zijn. Op een steenworp afstand ligt de kerstmarkt "kathedraal", naast het indrukwekkende monument van Keulen en onder de grootste kerstboom van het Rijnland. Meer dan 150 kramen wachten op ons. Al snel realiseren we ons dat het schema dat we hadden opgesteld niet haalbaar zal zijn. De overweldigende verscheidenheid aan cadeau- en decoratie-ideeën in combinatie met ons doel om zoveel mogelijk zoete lekkernijen te proeven, ambachtslieden aan het werk te zien en te luisteren naar bands die op het podium spelen onder het genot van een traditionele glühwein, doen ons enorm vertragen. We besluiten onze plannen overboord te gooien en gewoon te genieten van de gezelligheid van de markt. Het slenteren tussen kaarsen, glazen bollen, keramiek, kinderspeelgoed, zeep en allerlei gadgets gaat maar door.

Smalle, met kinderkopjes geplaveide steegjes, vol kerstsfeerzoekers brengen ons naar de Alter markt. We stoppen bij een kraampje met Flammkuchen. De in houtoven gebakken, pizza-uitziende schotel is een welkome afwisseling. Glühwein past niet goed bij hartige hapjes dus laten we de Alter markt achter ons en zetten koers naar de volgende: Neumarkt.

Het was al donker toen we op de Neumarkt aankwamen. Misschien is het de glühwein, maar wij geloven dat de kerstverlichting deze markt, ook wel Angel's market genoemd, naar een heel ander niveau tilt. We eindigen onze kerstmarktcrawl op de Rudolphplatz. De markten sluiten 's avonds vroeg en we waren toevallig op deze markt met de toepasselijke naam om onze reis te beëindigen. Geen koopjes aan het eind van de dag, maar toch was de allerlaatste glühwein zo lekker alsof het onze eerste was.

Kathedraalmarkt, Altermarkt, Neumarkt, Rudolphplatz zijn slechts enkele van de vele markten verspreid over Keulen. Deze stad verlaten met een overdosis aan kerstfeesten is heel goed mogelijk, maar in ons geval was het precies het tegenovergestelde: we brachten de feeststemming terug naar kantoor. De kerstboom van Hedgren staat klaar om versierd te worden en het feest staat vast in de agenda.

Terug op kantoor:

PREVIOUS STORY NEXT STORY